Nå koker det i Istanbul

MØTER JUVENTUS: Didier Drogba og Galatasaray får besøk av de italienske seriemesterne i kveld. Foto: SPA

MØTER JUVENTUS: Didier Drogba og Galatasaray får besøk av de italienske seriemesterne i kveld. Foto: SPA

ISTANBUL (VG) Gjør deg klar for den mest spennende innspurten i Champions Leagues gruppespill på ti år. Og på Türk Telekom Arena i Istanbul er det iferd med å ta av, selv om det er snø i luften!

Galatasaray-spillerne kom ut for å varme opp tre kvarter før kampstart, løp bort til begge kortsidene, og hilste til publikum. Hjemmelaget må slå Juventus, som møtes med en intens pipekonsert ti minutter senere. Mange mener at ingen baner i Europa kan konkurrere med stemningen på Türk Telekom, den som erstattet ærverdige Ali Sami Yen i 2011.
Galatasarays TV-stasjon har sendt direkte i flere timer, og tyrkernes italienske trener Roberto Mancini har småpratet med gamle venner. Det forventede publikumstrykket er en av grunnene til at Roberto Mancini har tro på seier mot serie A-lederen. Tre poeng er det eneste som gjelder for Galatasaray, alt annet betyr at Juventus avanserer.

I fjor var den siste runden en heller traust affære; 13 av 16 lag var videre allerede. Nå er bare én av de åtte gruppene uten spenning. Slik skal det avgjøres.

I DAG:

Gruppe A

Manchester United er videre etter den imponerende 5-0-seieren i Leverkusen. Engelskmennene må unngå tap hjemme mot Sjaktar hvis det skal bli gruppeseier. Sjaktar har ett poengs forsprang på Leverkusen, men tyskerne har en enklere kamp på papiret, borte mot utslåtte Real Sociedad. Ved poenglikhet er tyskerne foran på innbyrdes oppgjør.

Tips: Manchester United vinner, og Leverkusen klarer minst uavgjort og går videre.

Gruppe B

Kveldens storkamp, en ren finale i Istanbul. Galatasaray må vinne. Tyrkerne har ikke imponert i Champions League, men de ni siste hjemmekampene mot italienske lag har gitt seks seire og tre uavgjort. Første møte endte 2-2. København møter suverene Real Madrid hjemme, og Ståle Solbakkens eneste håp er en plass i Europaligaen.
Tips: Juventus blir for gode for Galatasaray, men Real slår FCK og Galatasaray får plassen i Europaligaen.

Gruppe C

Her er det spennende igjen etter at Olympiakos tapte i sluttminuttene mot PSG, og Benfica avgjorde i sluttminuttene mot Anderlecht. Men Olympiakos er fremdeles i førersetet: Bedre enn Benfica på innbyrdes oppgjør og avslutter hjemme mot jumbo Anderlecht.

Tips: Olympiakos blir med Paris St-Germain til 8-delsfinalen.

Gruppe D

Bayern München latterliggjorde Manchester City i Manchester (søk på Benny Hill og Bayern på Youtube og få et lite inntrykk). Tyskerne vant kampen 3-1, og har vunnet 14 av sine siste 16 hjemme. Begge er videre, City må vinne med tre mål (eller med to dersom laget scorer minst fire ganger).
Tips: Bayern har full kontroll og tar gruppeseieren.

I MORGEN:

GRUPPE E

Chelsea er videre, siden Schalke og Basel skal ta poeng fra hverandre i Gelsenkirchen i kveld. Og det er Tyskland alles øyne er rettet mot, selv om Chelsea bør vinne for å sikre gruppeseieren. Schalke greide bare uavgjort mot Steaua sist, mens Basel slo Chelsea for annen gang. Og plutselig klarer sveitserne seg med uavgjort i kveld.
Tips: Schalke vinner og går videre sammen med Chelsea.

GRUPPE F:

Ingen lag er klare for 8-delsfinale. Arsenal har det beste utgangspunktet, Arséne Wengers lag avanserer selv med tomålstap. Napoli er presset til å vinne, men kan også håpe på hjelp fra Marseille, som har sparket treneren og begynner litt på nytt. Skummel bortekamp for skadeplagede Dortmund.

Må nesten ta med stillingen her:

1) Arsenal 8-3 i målforskjell, 12 poeng.
2) Borussia Dortmund, 9-5 i målforskjell, 9 poeng.
3) Napoli, 8-9 i målforskjell, 9 poeng.
Innbyrdes resultater: Napoli-Dortmund 2-1, Dortmund-Napoli 3-1, Arsenal-Napoli 2-0, Dortmund-Arsenal 0-1, Arsenal-Dortmund 1-2.

Tips: Arsenal går videre som vanlig. Dortmund tar annenplassen.

GRUPPE G:

Atletico Madrid helt suverene, Zenit og Porto gjør opp om annenplassen. Og Zenit har det klart beste utgangspunktet, med ett poengs forsprang og bortekamp mot Austria Wien (mens Porto møter Atletico). Men Porto kan selvsagt vinne i Spania, og da er det press på russerne. Zenit har også et innbyrdes forsprang på Porto.
Tips: Zenit fikser dette i Østerrike.

GRUPPE H

Barcelona er klare, Celtic er ute av alt. Milan-Ajax blir helt avgjørende. Hjemmelaget klarer seg med uavgjort, men Ajax er på offensiven og kommer fra seks strake seire, inkludert 2-1 over Barcelona. Milan hangler videre, 2-2 borte mot Livorno i helga.

Tips: Hjemmebanefordelen gjør at Milan karrer seg til 8-delsfinalen.