Fortsetter han slik, runder han 100 mål…

SCORER VIDERE: Cristiano Ronaldo jubler, Liverpool-fansen og Martin Skrtel fortviler. Foto: REUTERS

SCORER VIDERE: Cristiano Ronaldo jubler, Liverpool-fansen og Martin Skrtel fortviler. Foto: REUTERS

(Liverpool – Real Madrid 0-3) 10 kamper. 18 mål. Fortsetter han slik, runder Cristiano Ronaldo 100 scoringer før sesongen er over…

Av Trond Johannessen, journalist, internasjonal fotball

Det skjer jo ikke, men det Ronaldo driver med i disse dager begynner nesten å bli komisk:

18 mål på syv serie- og tre Champions League-kamper kan for eksempel sammenlignes med hele Liverpool-lagets 15 mål på åtte serie- og tre Champions League-kamper. Egentlig trenger det ikke å bli sammenlignet med noe som helst.

For en overlegen fysikk, for en autoritet, for en teknikk, for et tempo – og for et overblikk da han omringet av en haug Liverpool-spillere kombinerte med James Rodríguez, ble løftet fri av en vakker lobbpasning og avsluttet med en deilig halvvolley. Et nytt kunstverk av et mål.

Liverpool åpnet i et voldsomt tempo, og så ut til å kunne by den regjerende mesteren på en tøff batalje – men det var bare frem til Ronaldos geniale gjennombrudd halvveis ut i 1. omgang. Hans første scoring på Anfield. Karim Benzema fikset de to neste scoringene, og franskmannen står med nydelige 40 mål på 68 Champions League-kamper (28 på 49 i Madrid, 12 på 19 i Lyon).

3-0-JUBEL: Pepe (til høyre) kranglet frem ballen til Karim Benzema, som satte inn sitt andre og Real Madrids tredje mål. I bakgrunnen Martin Skrtel. Foto: AP

3-0-JUBEL: Pepe (til høyre) kranglet frem ballen til Karim Benzema, som satte inn sitt andre og Real Madrids tredje mål. I bakgrunnen Martin Skrtel. Foto: AP

0-3 etter 41 minutter og Real Madrid kunne bare styre inn tre nye poeng, under tre døgn før sesongens første El Clásico-møte med Barcelona. Spanjolene kom uten Sergio Ramos og Gareth Bale, men Toni Kroos’ pasningsfot var på plass. Den tyske verdensmesteren styrte fullstendig, selv når Liverpool presset som hardest i åpningsminuttene.

Hjemmelaget hadde et par gode muligheter, med Philippe Coutinhos kanon i stolpen rett før pause som den beste, men nok en gang ble det en kveld der de fleste røde supportere endte opp med å snakke om savnet av Luis Suárez og skadde Daniel Sturridge. Liverpools lyspunkt  var Ludogorets’ seier over Basel i den andre kampen i gruppen.

Cristiano Ronaldo er oppe i 70 mål på 106 Champions League-kamper. Etter at han kom til Real Madrid i 2009 har det tatt helt av: 55 mål på 54 kamper. Med 70 scoringer totalt er han bare et mål bak Raúls rekord (71 på 142 kamper). En strålende parade av Liverpool-keeper Simon Mignolet hindret Ronaldo fra å tangere rekorden, men det er selvsagt bare et tidsspørsmål når det skjer, trolig allerede i returen mot Liverpool om to uker.

Og hvor skal dette ende? Ronaldo blir bare bedre og bedre, han er fortsatt bare 29 år og er så gjennomtrent og rå i alt han gjør at det er lenge til eventyret er over.

Trond Johannessen

Trond Johannessen

Men det er mulig at ledelsen i Det europeiske fotballforbundet klør seg litt i hodet av det som skjer i Champions League. Det begynner å bli en del brutale resultater nå: Som Romas 1-7-tap for Bayern München, Real Madrids maktdemonstrasjon på Anfield, Real Madrids 6-1 over Schalke og Paris Saint-Germains 4-0 over Leverkusen i 8-delsfinalen i fjor, begge på bortebane.

Av årets Champions League-klubber (altså minus Manchester United) så er Real Madrid, Barcelona, Bayern München og Paris Saint-Germain i en egen pengeliga på 2014-oversikten til revisjonsselskapet Deloitte.

Klubben fra den spanske hovedstaden topper, for niende år på rad. Real Madrid kjøper hvem de vil.

Men først og fremst har de Cristiano Ronaldo.

Klarer ikke å sutre seg bort

17257266-jpgfile-pho-432

BLIR VÆRENDE? Mye tider på at Luis Suarez gjør helomvendig og fortsetter i Liverpool. FOTO:: PA

Hvis Luis Suarez blir værende i Liverpool, er det et godt eksempel på sterk ledelse av klubbens amerikanske eiere. Samtidig sitter rødtrøyene igjen med noen utfordringer.

Av Jon Martin Henriksen, sportsjournalist i VG

jmLiverpool-eier John W. Henry har vært urokkelig hele veien om at Luis Suarez ikke er til salgs. Han var knallhard mot Arsenal på sosiale medier etter at London-laget la inn et bud, og han har gjentatt budskapet en rekke ganger i løpet av sommeren.

Skal vi tro dagens rapporter om at Suarez har gjort helomvending, bekrefter det at amerikaneren ikke bare har pratet tøv for å presse opp prisen på stjernespissen. Dette sender også et sterkt signal ut til Liverpools tilhengere og andre klubbledere.

For dette viser at det – heldigvis – ikke alltid er slik at fotballspillere under kontrakt kan sutre seg til en overgang.

Og i dette tilfellet fra Liverpool til en Premier League-konkurrent.

Det villle vært en fallitterklæring fra scouserne om de hadde solgt sin beste spiller til The Gunners. Det ville fått supporterne og omverdenen til å betvile John W. Henrys ambisjoner og fremtidsplaner for en av Englands absolutt største og viktigste klubber historisk sett.

Akkurat på samme måte som med Manchester United når det gjelder Wayne Rooneys ønske om å reise til Chelsea. De regjerende ligamesterne nekter å selge til noen de skal kjempe om Premier League-tittelen mot.

Det er både full forståelig og helt riktig.

Det kan tyde på at Anfield-ledelsen ikke har vært til å misforstå i samtaler med Suarez-leieren. Samme hvor mye han har sutret og gnålt i både engelsk og utenlandsk presse, har det aldri vært aktuelt å sende ham til Emirates – uavhengig av hvor mange pundsedler Arsene Wenger har vært villig til å bla opp.

Flere av de pengesterke klubbene i Europa forsterket tidlig angrepet i overgangsvinduet. Hvis Real Madrid ikke på noe tidspunkt kommer på banen for å hente uruguayaneren, kan ikke Suarez gjøre stort annet enn det han etter sigende nå har gjort. Altså at han uttrykker at han blir værende på Merseyside. Rett og slett fordi han ikke har stort annet valg.

Det kan ikke Liverpool se bort fra.

De har forsvart urokråken til tross for at han gjentatte ganger har utfordret klubbens verdier med særdeles kontroversielle episoder. Liverpool har gitt ham i overkant mye støtte.

Takken de har fått i retur er en sutrende superspiss med klare planer om å forsvinne. De kan ikke uten videre glemme alt Suarez har stelt i stand – selv om han er en av verdens absolutt beste i sin posisjon.

Hvis Brendan Rodgers og The Kop umiddelbart begynner å hylle 26-åringen igjen, vil det fremstå som at Suarez’ kvaliteter er viktigere enn det klubben står for.

Det vil i så fall ikke se bra ut.