31 dagers pause gjør Heidi Løke bedre

COME BACK: Heidi Løke fikk svært tøff behandling av Dragana Cvijic (til høyre) og Jelena Popovic da Norge tapte for Serbia i VM-kvartfinalen i desember. Nå kommer hun tilbake på landslaget uten å ha tapt en kamp i 2014. (Foto: Bjørn S. Delebekk)

COME BACK: Heidi Løke fikk svært tøff behandling av Dragana Cvijic (til høyre) og Jelena Popovic da Norge tapte for Serbia i VM-kvartfinalen i desember. Nå kommer hun tilbake på landslaget uten å ha tapt en kamp i 2014. (Foto: Bjørn S. Delebekk)

Av Jostein Overvik, sportsreporter VG

Få håndballspillere har opplevd et tøffere kjør – både på og utenfor banen – enn Heidi Løke. Denne pausen har vært av det gode.

Til sammen har strekspilleren stått over 31 dagers landslagssamling – og fem kamper – siden i slutten av mai.

Jostein Overvik

Jostein Overvik

Fysisk betyr det ingen ting. Løke trener godt nok i Györ.

Spillemessig betyr det minimalt. Løke kjenner etter syv mesterskap på rad det norske spilleopplegget bedre enn sine egne bukselommer.

Mentalt betyr det ganske mye. I positiv forstand. Av og til er det godt å få ting litt på avstand. Jeg tror Løke under Golden League savnet å være norsk landslagsspiller.

Etter at Løkes karriere eksploderte i 2008 har hun i opplevd å bli kåret til verdens beste spiller, tatt gull i OL, VM og to EM. I tillegg til tre Champions League-titler.

Dessuten var det en opprivende, siste tid i Larvik. Pluss både opp- og nedturer privat.

De aller fleste mennesker hadde ikke tålt alle disse opplevelsene og forandringene. Men Heidi Løke er ikke A4. Hun har taklet det bra. Først og fremst på grunn av en helt unik evne til å fokusere på det sportslige og kun ta en dag – og en kamp – av gangen.

Men hun har helt sikkert ikke hatt vondt av en aldri så liten pust i bakken de siste månedene. Sønnen Alexander har fått ha mamma litt mer hjemme gjennom sommeren og høsten. Etter at han har vært maskot i mange mesterskap krever skolegangen at han for det meste er i Györ når moren gjør mesterskapsforberedelser og spiller EM for Norge fra 25. november til 21. desember.

Familien og kjæresten kommer fra Norge for å hjelpe.

Løke er klar på at alt har handlet om sønnens situasjon, og ikke om konflikter med landslagsledelsen. Det er grunn til å tro henne. Uansett regner jeg med at eventuelt gruff blir ordnet opp med gjennom at hun nå kommer tilbake for Norge.

Det er en ualminnelig god nyhet for håndballjentene.

Norge har fått igjen en av sine to verdensstjerner. Og det er grunn til å tro at Silje Solberg og Kari Aalvik Grimsbø skal fylle mye av hullet etter Katrine Lunde.

Det betyr at alt – også gull – er mulig for et Norge i utfordrerposisjon under EM i Ungarn. Løke spiller i sitt andre hjemland og blir en vesentlig faktor, selvsagt. Hun er en vinnerskalle. Siden det norske VM-tapet mot Serbia i desember har Heidi Løke spilt 36 kamper i serie, sluttspill, cup og Champions League..

Og ikke tapt noen av dem.

Kokt til gulasj på et kvarter

Jostein Overvik

VESZPRÉM (VG nett) Ikke rart det føltes bittert for Larvik. Igjen ødela en helt elendig periode. Larvik lå under 9-2 etter et kvarter.

Av Jostein Overvik, sportsjournalist i VG

Da ble de rett og slett kokt til gulasj i den sydende ungarske håndballgryta. Det hjelper ikke at Larvik-jentene etterpå leverte 45 minutter i verdensklasse og «vant» dem med hele 20-14. Totalt sett ble Larvik felt av sine to elendige perioder i finalene.

I den første finalen endte jo en 12-minutters periode i annen omgang 0-6. Det er en mager trøst for Larvik at de faktisk har 41-32 over Györ på 93 av de 120 finaleminuttene. Györ vant begge kampene og tok den enorme Champions League-bøtta hjem med 47-43 sammenlagt.

VG Live: Fyldig referat fra andre finalekamp

Selvsagt vant de fortjent etter å ha slått Larvik i fire strake Champions League-kamper denne sesongen, men det er likevel blytungt for Larvik å se at de ikke klarte å ta vare på de klare mulighetene for finaleseier som lå der.

Katrine Lunde Haraldsen og Cecilie Leganger leverte igjen et keepershow på sitt aller beste. Lunde Haraldsen var fullstendig overlegen det første kvarteret og tok 11 av 19 skudd før pause. Antagelig har hun vært den beste spilleren av alle i Champions League denne sesongen.

Heidi Løke kommer ikke langt etter. Lørdag scoret hun på fem av sine seks skudd på en Leganger som steg til verdensklasse i 2. omgang. Løke er også en svært viktig del av Györs klart forbedrede forsvarsspill.

Og det var ikke annet enn rett og riktig at Györs egen Anita Görbicz satte inn seiersstraffen. Hun har vært med på hele den forferdelige finalehistorien med syv strake tapte Champions League-finaler. Den ungarske håndballdronningen avlivet sitt eget spøkelse ved å sette inn 23-22 den trefoldige Champions League-vinneren Leganger.

Larvik skal selvsagt ha ros for måten de reiste seg og ga Györ kamp. Men det sier omtrent alt at Gro Hammerseng først scoret på sitt skudd nummer 13 i de to finalene. I avslutningen scoret hun som i gode gamle dager, men igjen ble Lunde Haraldsens redninger på distanseskudd – 13 i tallet.

Linn Jørum Sulland misset på alle sine fire skudd igjen. Heller ikke Karoline Dyhre Breivang traff på fem forsøk. Da kan man trygt si at keeper-Katrine satte skapet på plass mot sine landslagsvenninner.

Men Larvik fikk Nora Mørk (22) tilbake i internasjonal håndball. Det var stort.

Karrieren til Norges største håndballtalent har vært truet gjennom to vonde år. Da er det stort at hun går på banen og viser vei for sine langt mer erfarne lagvenninner.

Katrine Lunde Haraldsen hadde reddet alle Larviks forsøk fra distanse gjennom nesten 70 minutter av de to Champions League-finalene da Mørk traff fra distanse. Hun satte også inn tre straffer før pause og en i andreomgangen hun ikke fikk spille. Sterkt av en ung spiller som har vært satt helt utenfor siden Larvik vant Champions League-finalen mot Itxako for to år siden.

Larvik har levert en meget god sesong. Champions League-finale er uansett en prestasjon, men trenger den fornyelsen en Nora Mørk i toppslag gir dem.