Fortsetter han slik, runder han 100 mål…

SCORER VIDERE: Cristiano Ronaldo jubler, Liverpool-fansen og Martin Skrtel fortviler. Foto: REUTERS

SCORER VIDERE: Cristiano Ronaldo jubler, Liverpool-fansen og Martin Skrtel fortviler. Foto: REUTERS

(Liverpool – Real Madrid 0-3) 10 kamper. 18 mål. Fortsetter han slik, runder Cristiano Ronaldo 100 scoringer før sesongen er over…

Av Trond Johannessen, journalist, internasjonal fotball

Det skjer jo ikke, men det Ronaldo driver med i disse dager begynner nesten å bli komisk:

18 mål på syv serie- og tre Champions League-kamper kan for eksempel sammenlignes med hele Liverpool-lagets 15 mål på åtte serie- og tre Champions League-kamper. Egentlig trenger det ikke å bli sammenlignet med noe som helst.

For en overlegen fysikk, for en autoritet, for en teknikk, for et tempo – og for et overblikk da han omringet av en haug Liverpool-spillere kombinerte med James Rodríguez, ble løftet fri av en vakker lobbpasning og avsluttet med en deilig halvvolley. Et nytt kunstverk av et mål.

Liverpool åpnet i et voldsomt tempo, og så ut til å kunne by den regjerende mesteren på en tøff batalje – men det var bare frem til Ronaldos geniale gjennombrudd halvveis ut i 1. omgang. Hans første scoring på Anfield. Karim Benzema fikset de to neste scoringene, og franskmannen står med nydelige 40 mål på 68 Champions League-kamper (28 på 49 i Madrid, 12 på 19 i Lyon).

3-0-JUBEL: Pepe (til høyre) kranglet frem ballen til Karim Benzema, som satte inn sitt andre og Real Madrids tredje mål. I bakgrunnen Martin Skrtel. Foto: AP

3-0-JUBEL: Pepe (til høyre) kranglet frem ballen til Karim Benzema, som satte inn sitt andre og Real Madrids tredje mål. I bakgrunnen Martin Skrtel. Foto: AP

0-3 etter 41 minutter og Real Madrid kunne bare styre inn tre nye poeng, under tre døgn før sesongens første El Clásico-møte med Barcelona. Spanjolene kom uten Sergio Ramos og Gareth Bale, men Toni Kroos’ pasningsfot var på plass. Den tyske verdensmesteren styrte fullstendig, selv når Liverpool presset som hardest i åpningsminuttene.

Hjemmelaget hadde et par gode muligheter, med Philippe Coutinhos kanon i stolpen rett før pause som den beste, men nok en gang ble det en kveld der de fleste røde supportere endte opp med å snakke om savnet av Luis Suárez og skadde Daniel Sturridge. Liverpools lyspunkt  var Ludogorets’ seier over Basel i den andre kampen i gruppen.

Cristiano Ronaldo er oppe i 70 mål på 106 Champions League-kamper. Etter at han kom til Real Madrid i 2009 har det tatt helt av: 55 mål på 54 kamper. Med 70 scoringer totalt er han bare et mål bak Raúls rekord (71 på 142 kamper). En strålende parade av Liverpool-keeper Simon Mignolet hindret Ronaldo fra å tangere rekorden, men det er selvsagt bare et tidsspørsmål når det skjer, trolig allerede i returen mot Liverpool om to uker.

Og hvor skal dette ende? Ronaldo blir bare bedre og bedre, han er fortsatt bare 29 år og er så gjennomtrent og rå i alt han gjør at det er lenge til eventyret er over.

Trond Johannessen

Trond Johannessen

Men det er mulig at ledelsen i Det europeiske fotballforbundet klør seg litt i hodet av det som skjer i Champions League. Det begynner å bli en del brutale resultater nå: Som Romas 1-7-tap for Bayern München, Real Madrids maktdemonstrasjon på Anfield, Real Madrids 6-1 over Schalke og Paris Saint-Germains 4-0 over Leverkusen i 8-delsfinalen i fjor, begge på bortebane.

Av årets Champions League-klubber (altså minus Manchester United) så er Real Madrid, Barcelona, Bayern München og Paris Saint-Germain i en egen pengeliga på 2014-oversikten til revisjonsselskapet Deloitte.

Klubben fra den spanske hovedstaden topper, for niende år på rad. Real Madrid kjøper hvem de vil.

Men først og fremst har de Cristiano Ronaldo.

Guardiola til journalist: – Se meg i øynene!

MANCHESTER (VG) (Manchester United – Bayern München 1-1) Da Bayern München-trener Pep Guardiola for andre gang bemerket at det er vanskelig å spille mot et lag som ligger med åtte-ni mann inne i egen 16-meter, fikk han spørsmål fra The Guardians journalist Jamie Jackson:

Av Trond Johannessen, journalist, internasjonal fotball

DUELLEN FORTSETTER: David Moyes (til venstre) og Pep Guardiola viste mye følelser på Old Trafford. Foto: AP

DUELLEN FORTSETTER: David Moyes (til venstre) og Pep Guardiola viste mye følelser på Old Trafford. Foto: AP

– Mener du at Uniteds taktikk var negativ?

   – Nei, jeg har ikke sagt det.

  – Det høres litt sånn ut?

   – Jeg har ikke sagt det.

   Jackson så tydeligvis litt bort fra Bayerns spanske trener, for plutselig ga Guardiola klar beskjed: – Se meg inn i øynene når jeg snakker til deg.

    Det er ikke riktig å kalle stemningen amper, men Guardiola var helt tydelig opptatt av at journalisten skulle få med seg at han IKKE hadde omtalt Uniteds taktikk som negativ.

    Før kampen kunne man føle det på hele stemningen på Old Trafford. Fra fansen på utsiden, til presserommet, til en avventende (u)ro på tribunene. Det var nok egentlig ingen, iallfall de færreste, som trodde at dette kunne gå bra for hjemmelaget. Bayern, finalist tre av de fire siste sesongene, ville være for gode.

   Men Manchester United åpnet friskt, og det er ikke alle dommere som hadde blåst høyt spark da Danny Welbeck lurte Javi Martinez og banket ballen i mål. Men det tok ikke mange minuttene før det var orden i rekkene, og kampen ble som forventet: Tyskerne tok ballen. Og beholdt den. Det ble nesten for mye av det gode, i en lang periode i 1. omgang var de nesten for overlegne, for United ble liggende så langt bak at det knapt var rom å finne.

   Så da ble det en ny «holde-ballen-i-laget»-fest for Bayern, uten at det ble veldig mye ut av det fremover på banen. Thomas Müller hadde en ålreit sjanse, Arjen Robben et bra skudd og Nemanja Vidic dukket opp i siste liten foran Müller etter herlig forspill av David Alaba.

     Men når man er så suveren kan det være lett å miste litt konsentrasjon, og det var kanskje det som skjedde da Jerome Boateng skled og gikk overende og Danny Welbeck fikk omgangens overlegent største mulighet, helt fri med Manuel Neuer.  Neuer viste hvorfor han regnes som verdens beste keeper. Keeperen ble stående på beina og vant duellen. Wayne Rooney var ikke veldig imponert over besluttsomheten til lagkompisen. Han løp rett mot Welbeck og sendte avgårde noen friske meldinger.

    Men United hadde fått litt tro på at det var mulig å ryste sin mektige motstander. Etter pause fikk også Shinji Kagawa sjansen, og han var i hvert fall ikke redd: I Borussia Dortmund møtte han Bayern fire ganger og det endte med fire seire. United har aldri fått det maksimale ut av japaneren, men Kagawa viste igjen at han liker seg med ballen i beina – og han skaffet corneren som endte med at det tok fullstendig av på Old Trafford: Inn fra Rooney, kaptein Nemanja Vidic viste sin råskap i luften og presset inn ledermålet. For en heading, for en scoring – og for en respons fra Old Trafford.

   Ville vi få se en ny episk «european night»?

  Det ble ikke helt slik. Bayern mistet grepet i noen minutter, men var raskt i gang med balltrillingen igjen. Og det var ikke akkurat ufortjent da Rafinha slo inn, innbytter Mario Mandzukic nikket ned til en fremadstormende Bastian Schweinsteiger som hamret inn 1-1.

    

Fotballjournalist i VG, Trond Johannessen

Trond Johannessen

Manchester United skal ha all mulig ros. 1-1 mot Bayern er sterkt, særlig med tanke på alle problemene laget har vært igjennom. Old Trafford applauderte ut sine menn, som la ned en heroisk innsats. Manchester United har æren i behold, og er fortsatt med i kampen om en semifinaleplass. Manager David Moyes åpnet da også sin pressekonferanse med at han var «veldig stolt av laget sitt».

    Moyes slår fast at hans lag kommer til «å kjempe jevnt» med Bayern i returkampen neste uke også. Og ikke glem at Bayern har fått litt skjelven mot engelske lag før (Arsenal vant på Allianz for et år siden, City vant der i desember).

 Men følelsen er fortsatt at tyskerne er for gode.

   

    

 

Nå koker det i Istanbul

MØTER JUVENTUS: Didier Drogba og Galatasaray får besøk av de italienske seriemesterne i kveld. Foto: SPA

MØTER JUVENTUS: Didier Drogba og Galatasaray får besøk av de italienske seriemesterne i kveld. Foto: SPA

ISTANBUL (VG) Gjør deg klar for den mest spennende innspurten i Champions Leagues gruppespill på ti år. Og på Türk Telekom Arena i Istanbul er det iferd med å ta av, selv om det er snø i luften!

Galatasaray-spillerne kom ut for å varme opp tre kvarter før kampstart, løp bort til begge kortsidene, og hilste til publikum. Hjemmelaget må slå Juventus, som møtes med en intens pipekonsert ti minutter senere. Mange mener at ingen baner i Europa kan konkurrere med stemningen på Türk Telekom, den som erstattet ærverdige Ali Sami Yen i 2011.
Galatasarays TV-stasjon har sendt direkte i flere timer, og tyrkernes italienske trener Roberto Mancini har småpratet med gamle venner. Det forventede publikumstrykket er en av grunnene til at Roberto Mancini har tro på seier mot serie A-lederen. Tre poeng er det eneste som gjelder for Galatasaray, alt annet betyr at Juventus avanserer.

I fjor var den siste runden en heller traust affære; 13 av 16 lag var videre allerede. Nå er bare én av de åtte gruppene uten spenning. Slik skal det avgjøres.

I DAG:

Gruppe A

Manchester United er videre etter den imponerende 5-0-seieren i Leverkusen. Engelskmennene må unngå tap hjemme mot Sjaktar hvis det skal bli gruppeseier. Sjaktar har ett poengs forsprang på Leverkusen, men tyskerne har en enklere kamp på papiret, borte mot utslåtte Real Sociedad. Ved poenglikhet er tyskerne foran på innbyrdes oppgjør.

Tips: Manchester United vinner, og Leverkusen klarer minst uavgjort og går videre.

Gruppe B

Kveldens storkamp, en ren finale i Istanbul. Galatasaray må vinne. Tyrkerne har ikke imponert i Champions League, men de ni siste hjemmekampene mot italienske lag har gitt seks seire og tre uavgjort. Første møte endte 2-2. København møter suverene Real Madrid hjemme, og Ståle Solbakkens eneste håp er en plass i Europaligaen.
Tips: Juventus blir for gode for Galatasaray, men Real slår FCK og Galatasaray får plassen i Europaligaen.

Gruppe C

Her er det spennende igjen etter at Olympiakos tapte i sluttminuttene mot PSG, og Benfica avgjorde i sluttminuttene mot Anderlecht. Men Olympiakos er fremdeles i førersetet: Bedre enn Benfica på innbyrdes oppgjør og avslutter hjemme mot jumbo Anderlecht.

Tips: Olympiakos blir med Paris St-Germain til 8-delsfinalen.

Gruppe D

Bayern München latterliggjorde Manchester City i Manchester (søk på Benny Hill og Bayern på Youtube og få et lite inntrykk). Tyskerne vant kampen 3-1, og har vunnet 14 av sine siste 16 hjemme. Begge er videre, City må vinne med tre mål (eller med to dersom laget scorer minst fire ganger).
Tips: Bayern har full kontroll og tar gruppeseieren.

I MORGEN:

GRUPPE E

Chelsea er videre, siden Schalke og Basel skal ta poeng fra hverandre i Gelsenkirchen i kveld. Og det er Tyskland alles øyne er rettet mot, selv om Chelsea bør vinne for å sikre gruppeseieren. Schalke greide bare uavgjort mot Steaua sist, mens Basel slo Chelsea for annen gang. Og plutselig klarer sveitserne seg med uavgjort i kveld.
Tips: Schalke vinner og går videre sammen med Chelsea.

GRUPPE F:

Ingen lag er klare for 8-delsfinale. Arsenal har det beste utgangspunktet, Arséne Wengers lag avanserer selv med tomålstap. Napoli er presset til å vinne, men kan også håpe på hjelp fra Marseille, som har sparket treneren og begynner litt på nytt. Skummel bortekamp for skadeplagede Dortmund.

Må nesten ta med stillingen her:

1) Arsenal 8-3 i målforskjell, 12 poeng.
2) Borussia Dortmund, 9-5 i målforskjell, 9 poeng.
3) Napoli, 8-9 i målforskjell, 9 poeng.
Innbyrdes resultater: Napoli-Dortmund 2-1, Dortmund-Napoli 3-1, Arsenal-Napoli 2-0, Dortmund-Arsenal 0-1, Arsenal-Dortmund 1-2.

Tips: Arsenal går videre som vanlig. Dortmund tar annenplassen.

GRUPPE G:

Atletico Madrid helt suverene, Zenit og Porto gjør opp om annenplassen. Og Zenit har det klart beste utgangspunktet, med ett poengs forsprang og bortekamp mot Austria Wien (mens Porto møter Atletico). Men Porto kan selvsagt vinne i Spania, og da er det press på russerne. Zenit har også et innbyrdes forsprang på Porto.
Tips: Zenit fikser dette i Østerrike.

GRUPPE H

Barcelona er klare, Celtic er ute av alt. Milan-Ajax blir helt avgjørende. Hjemmelaget klarer seg med uavgjort, men Ajax er på offensiven og kommer fra seks strake seire, inkludert 2-1 over Barcelona. Milan hangler videre, 2-2 borte mot Livorno i helga.

Tips: Hjemmebanefordelen gjør at Milan karrer seg til 8-delsfinalen.

Disse regelendringene ønsker jeg meg

HØR NÅ HER, SJEF! Knut Espen Svegaarden har flere forslag til regelendringer til UEFA-president Michel Platini. Foto: Bjørn S. Delebekk, VG

HØR NÅ HER, SJEF! Knut Espen Svegaarden har flere forslag til regelendringer til UEFA-president Michel Platini. Foto: Bjørn S. Delebekk, VG

Åpent brev til UEFA:

Knut Espen Svegaarden, fotballjournalist i VG

Knut Espen Svegaarden, fotballjournalist i VG

Skrevet av Knut Espen Svegaarden, fotballjournalist i VG

«Siden sesongen avsluttes med Champions League-finalen lørdag, og etter å ha fulgt internasjonal fotball i en mannsalder, har jeg kommet fram til at det bør gjøres noen endringer i spillet for å få det mer attraktivt, effektivt og mer spennende.

1. Jeg kan starte med «bortemålsregelen», som det er på tide å fjerne. All den tid det er blitt fantastisk å spille 0-0 hjemme, fordi det da ikke spiller noen rolle om du vinner eller spiller uavgjort borte, så blir regelen for dum. Men mest av alt fordi det strider med all logikk: Det er det samme i hvilken omgang eller på hvilken bane du scorer målene. 2-1 hjemme og 0-1 borte = 2-2. Det er så uavgjort som det kan få blitt, uansett hvor målene scorer. Rettferdighet er viktigst. Likt er likt. Det kan ikke være sånn at noen er likere enn andre.

2. Utslått er utslått. Hvis Europa League skal få noen status i det hele tatt, så må de lagene som kvalifiserer seg dit få spille i fred, uten innblanding fra lag som allerede er utslått i Champions League. Denne sesongen spilte to «tapere» finalen. Da blir turneringen lett til «Losers League», og det er neppe meningen. Her tenker UEFA kun penger, at de vil ha med de nest-mest attraktive lagene. Men dette kan de løse ved å begrense antall lag fra nasjoner i Champions League, for eksempel gå fra fire til tre i de største ligaene.

3. Tidsbruk på uvesentlige ting har økt kraftig i fotball. I sin opprinnelse ble innkast oppfunnet for å få ballen i spill igjen. Det måtte lages noen streker for at banen ikke skulle bli for stor. Men i dag så er tidsbruken ved innkast altfor drøy. De lange skal opp og de små skal ned. Høyrebacken skal gå/løpe over til venstresiden i angrep for å ta innkastet. Så skal han tørke ballen med et håndkle, før han skal ta fart – og endelig kaste. Jeg vil tidsbegrense innkast. Tar du det ikke innen et visst antall sekunder (for eksempel fem), så går kastet til motstander. Også på cornere og frispark ønsker jeg at ting skjer raskere. Det er en grunn til at spillet heter fotball og ikke «dødball», selv om det også er en (liten, etter min mening) del av spillet.

Effektiv spilletid tror jeg ikke noe på. Da vil spillerne bruke akkurat den samme tiden på dødballer og krangling med dommeren som de gjør nå. Derfor vil det ha liten effekt på det jeg er opptatt av: Få vekk dødtiden.

4. Sammenstimlingen rundt dommerne etter avgjørelser har vi fortsatt. Her må fotball lære av håndball. Dommer skal beskyttes, og det er bare tøv at 7-10 spillere fra hvert lag skal bort til dommeren for å si sin mening. Gult kort til førstemann som nærmer seg, så lenge det ikke er kapteinen. Da sparer man både tid – og ikke minst ser det ikke ut som en barnehage etter en dommeravgjørelse. I håndball er det nulltoleranse rundt kritikk av dommer underveis. Hvorfor skal det være annerledes i fotball? Så forskjellige er ikke de to idrettene.

5. Kulturen rundt hands er det viktig å få endret. Før var det dommeren som dømte hands. Nå er det hyling og skriking fra supportere som spillere, hver gang en ball treffer noen inne i feltet. Stort sett er det ikke hands heller, og det hele har utviklet seg til en parodi, der fotballspillere ser ut som skøyteløpere der de legger armene på ryggen mens de er livredde for å reagere som alle ville gjort: Beskytter seg med armene når det kommer et prosjektil av en fotball mot ansiktet ditt. Det snakkes om «armens unaturlige stilling». Det mest unaturlige er som oftest armer på ryggen eller hoppe uten å bruke armene.

Hands er det vanskeligste av alt innen fotball-regler. Jeg er – nesten – enig med Drillo at det er like greit å droppe hands så lenge det uansett er tolkninger av regler som avgjør. Dette er meget vrient. Jeg skjønner at det ikke er mulig å fjerne hands helt, men kriteriene for å dømme både bør i hvert fall økes kraftig.

6. Dette punktet er mest lokalt: Jeg ønsker at alle cuper trekkes, både motstander og arena for kampen. Fordi dette er mest rettferdig.

Mer var det ikke.

Med vennlig hilsen

Knut Espen Svegaarden

fotballjournalist, VG.»

 

 

Kokt til gulasj på et kvarter

Jostein Overvik

VESZPRÉM (VG nett) Ikke rart det føltes bittert for Larvik. Igjen ødela en helt elendig periode. Larvik lå under 9-2 etter et kvarter.

Av Jostein Overvik, sportsjournalist i VG

Da ble de rett og slett kokt til gulasj i den sydende ungarske håndballgryta. Det hjelper ikke at Larvik-jentene etterpå leverte 45 minutter i verdensklasse og «vant» dem med hele 20-14. Totalt sett ble Larvik felt av sine to elendige perioder i finalene.

I den første finalen endte jo en 12-minutters periode i annen omgang 0-6. Det er en mager trøst for Larvik at de faktisk har 41-32 over Györ på 93 av de 120 finaleminuttene. Györ vant begge kampene og tok den enorme Champions League-bøtta hjem med 47-43 sammenlagt.

VG Live: Fyldig referat fra andre finalekamp

Selvsagt vant de fortjent etter å ha slått Larvik i fire strake Champions League-kamper denne sesongen, men det er likevel blytungt for Larvik å se at de ikke klarte å ta vare på de klare mulighetene for finaleseier som lå der.

Katrine Lunde Haraldsen og Cecilie Leganger leverte igjen et keepershow på sitt aller beste. Lunde Haraldsen var fullstendig overlegen det første kvarteret og tok 11 av 19 skudd før pause. Antagelig har hun vært den beste spilleren av alle i Champions League denne sesongen.

Heidi Løke kommer ikke langt etter. Lørdag scoret hun på fem av sine seks skudd på en Leganger som steg til verdensklasse i 2. omgang. Løke er også en svært viktig del av Györs klart forbedrede forsvarsspill.

Og det var ikke annet enn rett og riktig at Györs egen Anita Görbicz satte inn seiersstraffen. Hun har vært med på hele den forferdelige finalehistorien med syv strake tapte Champions League-finaler. Den ungarske håndballdronningen avlivet sitt eget spøkelse ved å sette inn 23-22 den trefoldige Champions League-vinneren Leganger.

Larvik skal selvsagt ha ros for måten de reiste seg og ga Györ kamp. Men det sier omtrent alt at Gro Hammerseng først scoret på sitt skudd nummer 13 i de to finalene. I avslutningen scoret hun som i gode gamle dager, men igjen ble Lunde Haraldsens redninger på distanseskudd – 13 i tallet.

Linn Jørum Sulland misset på alle sine fire skudd igjen. Heller ikke Karoline Dyhre Breivang traff på fem forsøk. Da kan man trygt si at keeper-Katrine satte skapet på plass mot sine landslagsvenninner.

Men Larvik fikk Nora Mørk (22) tilbake i internasjonal håndball. Det var stort.

Karrieren til Norges største håndballtalent har vært truet gjennom to vonde år. Da er det stort at hun går på banen og viser vei for sine langt mer erfarne lagvenninner.

Katrine Lunde Haraldsen hadde reddet alle Larviks forsøk fra distanse gjennom nesten 70 minutter av de to Champions League-finalene da Mørk traff fra distanse. Hun satte også inn tre straffer før pause og en i andreomgangen hun ikke fikk spille. Sterkt av en ung spiller som har vært satt helt utenfor siden Larvik vant Champions League-finalen mot Itxako for to år siden.

Larvik har levert en meget god sesong. Champions League-finale er uansett en prestasjon, men trenger den fornyelsen en Nora Mørk i toppslag gir dem.