Mangemillionæren som nektet å legge opp

TILBAKE PÅ TOPPEN: Petter Solberg ble i dag verdensmester i rallycross - snart elleve år etter at han sikret seg VM-tittelen i rally, Foto: PSRX

TILBAKE PÅ TOPPEN: Petter Solberg ble i dag verdensmester i rallycross – snart elleve år etter at han sikret seg VM-tittelen i rally, Foto: PSRX

Tenk deg at du har et par hundre millioner kroner i banken. At du er blitt verdensmester, er midt i 30-årene og kan kose deg og gjøre akkurat det du har lyst til resten av livet.

Av Ole Kristian Strøm, sportsjournalist i VG

Petter Solberg hadde valget, men nektet å henge bilrattet på en spiker. I stedet begynte han å bygge opp sitt eget rallycross-team – med mekanikere og ingeniører og verktøy og busser og alt det som skal til for å drive et motorsportsteam i vår tid.

– Jeg kunne jo ikke gi meg, sa Solberg da jeg møtte han her om dagen.

– Det er ikke meg det. Er det vel? Du kjenner meg vel godt nok til å svare på det?

Joda, etter å ha fulgt Petter Solberg i drøyt 15 år, er det lett å svare på det:  Petter Solberg lever og ånder for motorsport. Han er ikke typen som parkerer bilen og begynner å spille golf.

LES HISTORIEN PÅ VG+: Solbergs vei tilbake til toppen

Ole Kristian Strøm, sportsjournalist i VG

Ole Kristian Strøm, sportsjournalist i VG

Øynene hans skinner når han forteller om sønnen Oliver, som fylte 13 år denne uken og er Nordens beste i det som heter crosskart, en rekrutteringssport til annen motorsport.

Kona Pernilla er også født inn i en motorsportsfamilie, har selv kjørt på høyt nivå – og sa «ja» da Petter ønsket å satse videre, nå i rallycross. Hun har til og med tatt jobben som teamsjef, den eneste kvinnelige teamsjefen i rallycross-VM.

Solberg savner rally, men innrømmer at rallycross er mer TV- og publikumsvennlig, mer moderne og appellerer mer til de unge. Rallycross anno 2014 er noe ganske annet enn det vi så i Martin Schanches glansdager. Nivået er skyhøyt, og det er flere gode førere som kjemper enn det vi ser i rally-VM akkurat nå.

Petter Solberg er altså tidenes første verdensmester i rallycross. Og den første i historien som vinner VM-gull i to bilsportsgrener. Sebastien Loeb prøver den samme i år, men ligger i øyeblikket som nummer tre i VM for standardbiler.