Skadene har ødelagt for Kompany

Leicester City's Taylor-Fletcher challenges Manchester City's Kompany during their English League Cup quarter-final soccer match in LeicesterEn liste over de 10 beste forsvarsspillerne i verden – uten Vincent Kompany (27) blir egentlig feil. Men skadene har ødelagt så mye av fotballåret 2013 for den belgiske midtstopperen, at han faller utenfor VGs topp-liste.

Av Knut Espen Svegaarden, fotballjournalist VG

sx9f5d33Etter keeperkåringen i går, er det forsvarernes tur i dag, og her er en bauta utelatt i rangeringen av 2013s ti beste.

Mer enn halvparten – 20 av de 38 siste – ligakampene Manchester City har spilt, har klubben gjort uten sin selvskrevne kaptein. Kompany er en av verdens beste stoppere når han er skadefri. Det er det lenge siden han har vært, og det er mye av grunnen til at Manchester City har gått fra å være det vanskeligste laget å score på, til et lag som slipper inn mål i et helt annet tempo enn de siste tre sesongene i Premier League.

Så med Kompany ute av bildet, sto det egentlig bare mellom to forsvarsspillere da VGs journalister skulle finne de beste i kalenderåret 2013: Bayern Münchens Philipp Lahm (30) og Paris-stopperen Thiago Silva (29).

Selv stemte jeg på brasilianeren på topp, men der ble jeg nedstemt. Lahm er likevel et svært godt valg: Han har vært den mest stabile og solide backen i internasjonal fotball over lang tid nå. Like god med begge ben, like god som både høyre- og venstreback. Og like god offensivt som defensivt.

Faktisk så god at Bayerns trener/manager Pep Guardiola heller bruker Lahm på midtbanen nå. Så god at Bastian Schweinsteiger sliter med å komme inn igjen på Bayern-laget.

Så god at de fleste i juryen vår satte Philipp Lahm på topp.Bayern Munich's Dante, Lahm and Goetze celebrate goal against Hamburger SV during German Bundesliga soccer match in Munich

Jeg er svak for Thiago Silva, elegansen hans kombinert med få feil som midtstopper, gjør brasilianeren til den nærmest komplette spilleren. Og han er en veldig viktig faktor i Paris Saint-Germains dominans i fransk fotball det siste halvannet året. Vel er det Ibrahimovic og Cavani som scorer mål og får mest oppmerksomhet, men det er Thiago Silva som binder laget sammen defensivt.

Mehdi Benatia (26) fra Roma er kanskje den mest ukjente på VGs liste, men det er gode grunner til å se litt ekstra på denne spilleren i tiden som kommer. Han er marokansk, 190 centimeter – og han er en svært viktig grunn til at Roma ikke har tapt en eneste seriekamp denne høsten.

VG-Sportens liste over de beste forsvarsspillerne i 2013 ser sånn ut:

1. Philipp Lahm, Bayern München/Tyskland

2. Thiago Silva, Paris St Germain/Brasil

3. David Alaba, Bayern München/Østerrike

4. Sergio Ramos, Real Madrid/Spania

5. Dante, Bayern München/Brasil

6. Dani Alves, Barcelona/Brasil

7. Pablo Zabaleta, Manchester City/Argentina

8. Mehdi Benatia, Roma/Marokko

9. Gerard Pique, Barcelona/Spania

10. Nemanja Vidic, Manchester United/Serbia

Enig/uenig?

Si gjerne din mening her.

 

 

 

 

 

 

Riises trøblete vei tilbake

bs11608-jpgoslo-ulle-877Det er ikke overraskende at John Arne Riise (33) igjen åpner for landslagsspill. Problemet er at det neppe skjer hvis Fulham-spilleren ikke sier opp den nyinngåtte avtalen med et bettingselskap.

Av Knut Espen Svegaarden, fotball-journalist i VG

Riise kom med en skriftlig oppsigelse på landslaget i vår. Det var en uvanlig handling, men samtidig ikke helt overraskende. Verken måten det ble gjort på, eller at han gjorde det. For Riise hadde fått nok av mye, og han trengte en pause.

Og han har en tendens til å markere det han gjør, så det høres eller synes. At han – på et tidspunkt – ville komme til å re-vurdere avgjørelsen sin, det er heller ikke overraskende. Rastløse Riise vil egentlig gjerne være med, men han følte seg ikke nok verdsatt av det forrige regimet.

FØLGER MED: Per-Mathias Høgmo under landskampen mot Danmark.

FØLGER MED: Per-Mathias Høgmo under landskampen mot Danmark.

Nå har han fått sin tidligere U-landslagssjef, Per-Mathias Høgmo, som en ny mann han kan forholde seg til. Og det liker Riise. De to har alltid hatt et godt forhold og en gjensidig respekt for hverandre. Men foreløpig har ikke Høgmo villet ringe Riise for å spørre om hjelp. Delvis fordi han faktisk var usikker på formen til mannen med 110 landskamper og 16 mål, og fordi han gjerne ville prøve ut andre backer.

I tillegg vet Høgmo godt at det ikke bare er for han å ønske Riise velkommen tilbake – eller at Riise bare vil det. Det er gjort en avtale fra John Arne Riise med en konkurrent til Norsk Tipping, som Norges Fotballforbund samarbeider med. Og her må det bli trøbbel – uansett.

For Riise kan, vil jeg tro, ikke gjøre som Petter Northug. Han kan ikke fronte Norsk Tipping de dagene han deltar på landslaget, for så å ta på seg betting-klærne i andre tilfeller. Det tviler jeg på om er en god løsning for noen.

Riise sier selv til TV 2 at det neppe vil bli noe comeback så lenge Yngve Hallen er sx9f5d33president, noe det selvsagt ikke er sikkert at han er etter fotballtinget til våren. Men dette er ikke Yngve Hallens verk. Denne regelen er noe hele NFF står bak, og det er neppe nok for Riise at Hallen eventuelt forsvinner fra sin jobb.

En motivert John Arne Riise er selvsagt et aktivum for et norsk landslag. Og når han er i form, som han viste i siste seriekamp for Fulham, da er han også definitivt god nok. De få spillerne Norge har i de store ligaene, der bør brukes. Men det er større og bedre konkurranse om venstrebacken nå enn det var for et år siden. Vegar Eggen Hedenstad er mannen Høgmo har blinket ut. I tillegg gjør Tom Høgli en god jobb der, og Jørgen Skjelvik kan være en mann for fremtiden, med sin store fart.

Det må samtaler og forhandlinger til hvis John Arne Riise skal få sin landskamp nummer 111 også. Hvis begge parter ønsker en ting nok, så pleier ting å løse seg. Nå er i hvert fall Riise på laget i Fulham igjen, under ny manager, så ingen kan lenger si at han ikke er sportslig kvalifisert.

Fotballfolket har i 2014 i hvert fall fått ny grunn til å diskutere John Arne Riise.

Som om det var noe nytt…

 

Tysk keeperknockout – mot én stemme

Av Øyvind Brenne, sportssjef VG.

Bayern München-keeper Manuel Neuer (27) gjorde nesten helt rent bord da juryen avga sine stemmer i den store førjulskåringen.

byline-brenne2Inspirert av Eurovisions avstemningsregler har VG Sportens mest fotballskrudde hoder de siste ukene diskutert frem og tilbake, og deretter gitt poeng til verdens beste fotballspillere i 2013. 12 til den beste, 10 til nummer to, og deretter 8-7-6-5 også videre.

Først ut, i dag, er keeperplassen, og ikke uventet ble denne posisjonen utfordrende i kåringen. For det første fordi det bare er én målvakt i aksjon for hvert lag og utvalget dermed er lite, for det andre fordi feilene mannen med hanskene gjør ofte får mer oppmerksomhet enn solide utkast.

Keepere er egentlig som dommere; gjør de en usynlig kamp, har de ofte gjort jobben sin. De kan ha plassert seg i riktig posisjon slik at angriperen valgte bort å skyte, de kan ha kommandert forsvarsspillerne perfekt slik at motstanden ble kneblet eller de kan ha distribuert baller på en måte som skapte sjanser for medspillerne. Problemet er bare at fans og TV-seere – og også børsglade journalister – ofte utelukkende setter pris på spektakulære redninger.

Og mens for eksempel Espen Johnsen noen ganger var litt på halvdistanse, og likevel fikk kastet seg bakover og slått ballen til corner, har Real Madrid-legenden Iker Casillas ofte stått støtt og plukket baller lett som bare det.

Med Spanias landslagskeeper plassert i vårkulden av José Mourinho (og der har han forblitt), er imidlertid en obligatorisk topp ti-kandidat borte i vår 2013-kåring. Og antallet keeperprofiler i verden nå er ikke det helt store: VGs liste byr derfor på flere spillere som neppe ville blitt gjenkjent på Karl Johans Gate. Men fantastiske keepere er det likevel, faktisk er vel rollen den som har utviklet seg mest de siste årene, og diskusjonene i Akersgata 55 har gått friskt – først og fremst om spillerne litt nede på listen.

Hugo Lloris fra Tottenham var lenge aktuell, det samme var Premier League-mester David de Gea, mens Sirigu fra fremgangsrike PSG, Chelseas trygghet Petr Cech, tyskertalentet Marc-André Ter Stegen og Brasil-keeper Julio Cesar alle ble veid og funnet for lette.

Nummer én for oss er imidlertid soleklar: 27 år gamle Manuel Neuer har vunnet alt med Bayern München (serie, cup og Champions League), og er også en del av de tyske verdensmesterkandidatene.

JUVAS MANN: Thibaut Courtois. Foto: AFP

JUVAS MANN: Thibaut Courtois. Foto: AFP

I VG-kåringen fikk den høyreiste målvakten hele 82 av totalt 84 poeng. Bare faktaekspert Geir Juva slo til med en tier fremfor toppscoren 12 fra de øvrige sju jurymedlemmene (Trond Johannessen, Sindre Øgar, Truls Dæhli, Øyvind Herrebrøden, Knut Espen Svegaarden og undertegnede). Begrunnelsen: At Neuer i seiersmaskinen fra Allianz Arena sjelden er like synlig i triumfene. Det vandrende fotballeksikonet, med fartstid i VG fra 1984, satte i stedet Atletico-keeper Thibaut Courtois som nummer én. Men ingen av spillerne i kåringen – de øvrige lagdelene publiseres de neste dagene – kommer like ut like suveren som Neuer i denne kåringen:

1. Manuel Neuer (Bayern München/Tyskland)
2. Gianluigi Buffon (Juventus/Italia)
3. Thibaut Courtois (Atlético Madrid/Belgia)
4. Víctor Valdés (Barcelona/Spania)
5. Roman Weidenfeller (Borussia Dortmund/Tyskland)
6. Samir Handanovic (Inter/Slovenia)
7. Diego Lopez (Real Madrid/Spania)
8. Wilfredo Caballero (Málaga/Argentina)
9. Vincent Enyeama (Lille/Nigeria)
10. Asmir Begovic (Stoke/Bosnia)

Hva synes du om VGs vurdering?

Hvis erfaring betyr noe vinner Norge VM-gullet

NOVI SAD (VG) Disse norske håndballjentene har 49 mesterskapsgull hjemme i premieskapet. De 112 spillerne på de øvrige syv kvartfinalelagene i VM har null til sammen!

GULLREKKA: Fra venstre Katrine Lunde (7 gull), Karoline Dyhre Breivang (7 gull, Lnn-kristin Riegelhuth Koren (7 gull), Tonje Nøstvold (6 gull), Linn Sulland (4 gull), Heidi Løke (4 gull), Camilla Herrem (4 gull), Ida Alstad (3 gull), Stine Bredal Oftedal (2 gull), Isabel Blanco (2 gull), Mari Molid (2 gull) og Nora Mørk (1 gull). Bare Veronica Kristiansen (til venstre), sanna Solberg, Anja Hammerseng-Edin, Silje Solberg og VM-reserven Pernille Wibe mangler gull med Norge. Foto: BJØRN S. DELEBEKK

GULLREKKA: Fra venstre Katrine Lunde (7 gull), Karoline Dyhre Breivang (7 gull), Linn-kristin Riegelhuth Koren (7 gull), Tonje Nøstvold (6 gull), Linn Sulland (4 gull), Heidi Løke (4 gull), Camilla Herrem (4 gull), Ida Alstad (3 gull), Stine Bredal Oftedal (2 gull), Isabel Blanco (2 gull), Mari Molid (2 gull) og Nora Mørk (1 gull). Bare Veronica Kristiansen (til venstre), Sanna Solberg, Anja Hammerseng-Edin, Silje Solberg og VM-reserven Pernille Wibe mangler gull med Norge. Foto: BJØRN S. DELEBEKK

Jostein Overvik, sportsreporter VG

Jostein Overvik

Jostein Overvik

Bildet som VGs sportsfotograf Bjørn Steinar Delebekk tok foran åttendelsfinalen mot Tsjekkia beskriver godt Norges helt enorme erfaring. Ledet av Norges mestvinnende håndballspiller gjennom tidene i internasjonal håndball, Katrine Lunde, har de 12 spillerne til venstre alt fra syv til ett til gull med landslaget.

Til sammen 49!

Så ut som tsjekkerne kjente litt på det nå i kveld. De ble spist levende, tygd og spyttet ut av VM. Brutalt. Jeg får ønske god jul, Tsjekkia. Så får vi se om de også kan takle den sannsynlige motstanderen onsdag, verrtsnasjonen Serbia, i Beograd.

Rutinen mangler altså ikke. Bare fire spillere på de norske VM-laget mangler seniorgull. Det syntes godt ute på banen.

Men hos de andre nasjonen mangler altså samtlige spillere erfaring fra å vinne mesterskap.

Fjorårets europamester Montenegro er utslått. Russland med VM-gull i 2009, 2007 og 2005 klarte ikke å kvalifisere seg til VM. Resten av gullmedaljene (7) som er utdelt siden desember 2004 har alle gått til Norge.

Danmark og Frankrike er klare for kvartfinalen, men har ikke lenger med noen av spillerne som henholdsvis vant OL-gull i 2004 og VM-gull 2003. Faktisk er dansketrener Jan Pytlick den eneste utenom nordmennene som har opplevd gull i et håndballmesterskap (OL-gull 2004/2000 og EM-gull 2002).

Hva betyr så håndballjentenes helt fantastiske rutine

Mye.

I hvert fall hvis vi skal tro det jentene selv sier:

­­- All erfaringen gjør at vi har mer ro i stressede situasjoner. Det er godt å ta med seg i slutten av et VM, sier Katrine Lunde (7 gull).

– Noen ganger har vi også merket at motstanderne blir påvirket negativt at vi har vunnet så mye før, opplyser Karoline Dyhre Breivang (7 gull).

– Vi har vært i vanskelige situasjoner før og vet at vi holder hodet kaldt når er nå eller aldri, mener Heidi Løke (4 gull).

I idrett er det ikke alltid tidligere topprestasjoner er gode å ha med i bagasjen. De skaper forventninger og kan være slitsomme å forholde seg til. Men det virker som dette laget har et regime som gjøre at gamle gull ikke virker tyngende.

Tre av nøkkelspillerne har opplevd å gjenskape internasjonale gullmedaljer hele syv ganger.

Det kan fort bli ett åttende.

VM-finalen spilles søndag.

Mestre – i å sparke managere

Britain Soccer Premier LeagueSå gjorde de det igjen: Ingen bruker første halvdel av sesongen flittigere til å skifte manager enn Tottenham Hotspur.

Av Knut Espen Svegaarden, fotballjournalist VG

Siden Glenn Hoddle ble erstattet med David Pleat 21. september 2003, har Tottenham prøvd det samme fire ganger til.

* I 2004 ble Jaques Santini byttet ut med Martin Jol.

* I 2007 ble Jol byttet ut med Juande Ramos.

* I 2008 ble Ramos byttet ut med Harry Redknapp.

* I 2013 byttes altså Andres Villas-Boas ut. Ny manager er fortsatt ikke klart, men Glenn Hoddles navn er nevnt…

Fem managerbytter på 10 høstsesonger er mest i Premier League. Og ikke har det hjulpet all verden heller. Kun et trofé, ligacupen under Juande Ramos i 2008, har klubben å vise til.

Da ble samme Ramos sparket bare måneder senere… Det ironiske er at i dag trakk Tottenham ukrainske Dnipro i åttedelsfinalen i Europa League. Juande Ramos er manager der…

Hvorfor sparkes da Villas-Boas? En svært nedadgående kurve i Premier League, få scoringer, samt to knusende nederlag med enorme sifre, 0-6 mot Manchester City borte og 0-5 mot Liverpool hjemme, fikk styreformann Daniel Levy til å kvitte seg med Villas-Boas.

sx9f5d33Forholdet til publikum, til media og til egne spillere og ledere har også vært betent denne høsten. Villas-Boas var ikke god på å tåle kritikk. Og ikke rakk han å få sine mange, nye spillere til å fungere i Tottenham heller. Så Levy må ha gått lei. Og dette tross at Villas-Boas har det høyeste poengsnittet pr kamp av samtlige Tottenham-managere…

Men tendensen til ekstremt dårlig tålmodighet, slår inn for fullt i Premier League nå. Fem klubber har allerede byttet manager denne høstsesongen, og se ikke bort fra at det kommer en eller to til før 2014. Både Sam Allardyce i West Ham og Chris Hughton i Norwich skal ikke ha mange flere svake resultater før øksa kan svinge i de klubbene også.

Blir Allardyce og Hughton også sparket, så blir første halvdel av sesongen den med flest managerskifter på en høstsesong de 10 siste årene.

I 2007 og 2008 byttet seks klubber manager i første halvdel av sesongen. Tottenham var involvert begge gangene, ellers gjaldt det Newcastle, West Ham, Blackburn, Sunderland, Portsmouth, Chelsea, Fulham, Bolton, Birmingham og Derby.

Siden har tålmodigheten vært noe større, men denne sesongen har det gått unna igjen. Fire av de fem nederste på tabellen har skiftet manager – selvsagt med et håp om at dette skal hindre nedrykk. Hvis West Ham og Norwich tenker på samme måten, så har vi en ekstrem situasjon, til Premier League å være.

Tottenham, derimot, er fem poeng fra Champions League-plass, med 22 kamper igjen å spille. For den nye manageren, uansett hvem det blir, har en formidabel oppgave foran seg.

 

 

Disse åtte går til kvartfinalen

Av Trond Johannessen, journalist internasjonal fotball.

Først 0-2-tap for Napoli, så 3-6 mot Manchester City, så Bayern München i Champions League-trekningen.

Arsenal-manager Arsène Wenger har hatt bedre dager enn de fem siste. Særlig ble 0-2-nederlaget i Napoli skjebnesvangert. Arsenal styrte sin gruppe lenge, men på den siste dagen gikk det galt i Sør-Italia. Det kan ha ødelagt hele denne Champions League-sesongen.

NY MULIGHET: Jack Wilshere fortviler etter at Bayern München scoret sitt andre mål på Emirates i 8-delsfinalen i fjor. Foto: AFP

NY MULIGHET: Jack Wilshere fortviler etter at Bayern München scoret sitt andre mål på Emirates i 8-delsfinalen i fjor. Foto: AFP

Et Arsenal på topp har kapasitet til å lage trøbbel for alle, inkludert Bayern München. Den regjerende Champions League-mesterens to siste hjemmetap har kommet mot nettopp Arsenal (mars i fjor) og Manchester City (forrige uke). Bayern München kunne definitivt fått en bedre oppladning til klubb-VM enn å trekke den engelske serielederen, men den tyske maskinen er likevel ganske klar favoritt. Bayern slo ut Arsenal i nettopp 8-delsfinalen fjor etter at en imponerende seier i London la grunnlaget. Deretter ble det 4-0 sammenlagt over Juventus i kvartfinalen, 7-0 sammenlagt over Barcelona i semifinalen og 2-1 over Borussia Dortmund i finalen. Bayern har åpnet strålende denne høsten også, selv om 2-3-tapet for Manchester City i siste runde ødela det plettfrie rullebladet. Tips: Bayern videre.

Og for å bli litt ved akkurat den kampen: Manchester City-manager Manuel Pellegrini ergrer seg nok ikke mindre over at han utrolig nok ikke var klar over Champions League-reglene. City ledet 3-2 i München i siste kamp, med 20 minutter igjen. Da valgte Pellegrini å ta ut kreatøren David Silva, fordi han trodde det ville bli for vanskelig å score to mål til. Men Manchester City hadde altså greid seg med ett mål til for å vinne gruppen. Da hadde ikke motstanderen i 8-delsfinalen blitt Barcelona (City kunne heller  ikke trukket Arsenal, som gruppemotstander Bayern gjorde).

Og er Arsenal-Bayern München en storkamp henger ikke Barcelona-Manchester City veldig mye etter, hvis den i det hele tatt gjør det. Barcelona har ikke imponert like mye i ligaen i det siste, men holder såvidt unna for Atletico Madrid på tabelltoppen. Og når vi er i midten av februar er nok skadde Lionel Messi tilbake for fullt. Manchester City, i 8-delsfinalen for første gang, har også en slagkraft som gjør dette til en godbit som også i Norge vil kunne konkurrere med Sotsji-OL i et par timer. Tips: Barcelona videre (men denne er verst å spå).

Trond Johannessen.

Trond Johannessen.

De øvrige seks oppgjørene er ganske greie å tippe:

Manchester United-Olympiakos. United var heldige, selv om spanske Michel har skapt et spennende lag av Olympiakos, med den lille argentinske veteranen Javier Saviola i spissen. Olympiakos leder ligaen med åtte poeng. Likevel holder det nok ikke mot et Manchester United som vil forsterkes, særlig på midten, i januarvinduet.

Chelsea-Galatasaray. Det meste vil dreie seg om Didier Drogbas møte med sitt gamle lag (han vil garantert hylles på Stamford Bridge). Men Drogbas nye lag skal være for begrenset til å kunne stoppe Chelsea over to kamper. Galatasaray kan nok ikke håpe på hjelp fra en snøstorm i februar.

Atlético Madrid-Milan. Atlético Madrid høres umiddelbart ikke ut som en favoritt mot AC Milan, men er det. Så sant ikke Silvio Berlusconi graver dypt i sin velfylte lommebok, og forsterker tungt i januar, er ikke denne Milan-utgaven god nok til å gå til kvartfinalen i Champions League. Da må håpet være at Atlético Madrid, nå a` poeng med Barcelona, ikke holder det samme nivået om to måneder. Men med krigeren Diego Simeone på sidelinjen er det liten grunn til å tro at dette laget kan falle sammen. Atléticos andre lille bekymring er at laget har så attraktive spillere at noen av dem, som Koke på midtbanen, står i fare for å bli borte i andre halvdel av sesongen. United-manager David Moyes skal ha vært i Madrid for å følge Koke mot Porto forrige uke, men 21-åringen skal ha gitt uttrykk for at han ikke ønsker å forlate Madrid nå. Dette er et lag som kan gå hele veien i Champions League.

Paris Saint-Germain-Bayer Leverkusen. Zlatan og PSG drømmer om å gå enda lenger enn fjorårets kvartfinale. PSG skal passe seg mot et av Tysklands beste lag, men det pengestinne franske storlaget bør vinne.

Real Madrid-Schalke 04. Dette kan ikke Real rote bort.

Borussia Dortmund-Zenit St. Petersburg. Zenit avanserte med færrest poeng i Champions League-historien (seks).  Selv om russerne vil få tilbake noen skadde spillere betyr nok det at vi kan vente oss en ny vår med det herlige Borussia Dortmund-laget  til Jürgen Klopp.

Da skulle vi ende med disse åtte i kvartfinalen: Bayern München, Barcelona, Paris Saint-Germain, Real Madrid, Borussia Dortmund, Manchester United, Chelsea og Atlético Madrid. De fem førstnevnte var i kvartfinalen i fjor også.

Eller ser du en mulig bombe her?

Norges kvartfinalemulighet: 90 prosent

ZRENJANIN (VG) Etter fem strake, norske seire i gruppespillet tyder absolutt ingen ting på at medgangen skal snu i åttendelsfinalen: Med Katrine Lunde i mål er Norge favoritt 90-10 mot Tsjekkia mandag.

SENKET STJEKKIA: Katrine Lunde reddet seieren i en dårlig kamp mot Tsjekkia i fjorårets EM. Foto:SCANPIX

SENKET STJEKKIA: Katrine Lunde reddet seieren i en dårlig kamp mot Tsjekkia i fjorårets EM. Foto:SCANPIX

Av Jostein Overvik, sportsreporter VG

Jostein Overvik

Jostein Overvik

Thorir Hergeirsson vil aldri være med på 90 prosent sjanse for seier. Men la oss være ærlige: Det er realiteten.

De 20 siste kampene mot Tsjekkia (og Tsjekkoslovakia) har endt med 18 seire til Norge, en uavgjort og en til Tsjekkia. Altså Norge vinner ni av 10 kamper. Seiersprosent: 90.

Norge fortsatte fremgangen mot Polen. Alt satt ikke perfekt i angrep., det mangler litt ro. Men forsvarsspillet og Lunde er i verdensklasse.

Mange vokser i VM nå: Sulland, Breivang, Koren, Molid og Blanco følger opp det høye nivået til Lunde, Mørk og Løke. Alstad og Hammerseng-Edin er vel hete på grøten, men er på vei de også. Til sammen en sterk enhet.

Og frem til mandag vil de vokse litt til.

Selvsagt skal Tsjekkia tas på alvor. Men når gikk håndballjentene i den fellen som heter undervurdering? Jeg kan ikke huske det, kan du?

I kveld var tsjekkerne sjanseløse og tapte 29-23 for Romania.

Tsjekkerne har gjort fremskritt de siste sesongene, men i et VM-sluttspill skal de være piece of cake for den regjerende verdensmesteren. I gamle dager var Tsjekkoslovakia en nasjon det norske kvinnelandslaget alltid tapte for.

Men den tiden tok slutt nøyaktig 16. oktober 1986. To måneder før gjennombruddet med VM-bronsen tapte Norge for tsjekkerne. For siste gang.

I mesterskap er Tsjekkia slått fem ganger på rad ­– senest i fjorårets EM. Jentene var svake da, men vant 21-19. Katrine Lunde tro til med noen gode redninger på slutten. jeg innbiller meg at det er omtrent umulig for Tsjekkia så lenge hun er i form. Polen-seieren fulgte bare opp kampene mot Spania og Angola: Norge har en keeper ingen kan matche.

I september vant Norge dessuten to treningskamper i Tsjekkia. Ikke veldig gode kamper det heller. Men de ga verdifull erfaring som kommer til å bli brukt for alt den er verdt. Tsjekkia har ingen Lunde, ingen Heidi Løke og ingen Linn Jørum Sulland. De mangler Nora Mørk også.

Norge har så mye kvalitet og nå begynner laget å komme i form. For alvor. Da stopper ikke mesterskapet i åttendelsfinalen. Det er bare å krysse av onsdag 18. desember i kalenderen.

Da spiller Norge kvartfinale i VM.

Slik blir du narret av håndballjentene

RETT PÅ MÅL: Heidi Løke kom tilbake med tre kjappe scoringer før pause. Her briljerer dagens burdsdagsbarn (31) med venstrearmen. Foto: BJØRN S. DELEBEKK

RETT PÅ MÅL: Heidi Løke kom tilbake med tre kjappe scoringer før pause. Her briljerer dagens burdsdagsbarn (31) med venstrearmen. Foto: BJØRN S. DELEBEKK

ZRENJANIN (VG)  Det skjer i mesterskap etter mesterskap. Norge starter med noen irriterende svake kamper. Ekspertene uffer seg. Og så kommer plutselig fremgangen. Det skjedde i kveld. 26-21 over Angola var ikke perfekt. Ting må bli bedre. Men fremgang var klar. Hvorfor har det ikke kommet før?

Jostein Overvik

Jostein Overvik

Er de nervøse? Dårlig forberedt? Sliter med motivasjonen? Trenger tid til å spille seg inn i VM? Fire ganger nei.

Norge har trent tungt. Først nå slipper de opp. Planen er å skape en kraftig formtopp når VM avgjøres i neste uke. Du så det kanskje selv i kveld. Beina gikk litt fortere mot Angola. Hodene var litt klarere.Taklingene traff oftere. Kontringsmålene kom enklere.

Tirsdag kjørte jentene styrketrening med maks belastning foran oppgjøret mot Paraguay. Du kan prøve en slik økt selv. Tipper du kjenner den litt utover ettermiddagen. Jentene merket det i hvert fall i beina underveis, så det ut som.

Men Thorir Hergeirsson er er soleklar på at det må til. For sluttresultatet av VM er det revnende likegyldig hvor mye man slår dårlige nasjoner. Norge har blodtrent helt siden 25. november. Også foran oppkjøringskampene i Drammen pepret de på med tunge økter før kampene. De har holdt trykket helt til nå både med styrke, løping og lange håndballpass.

Under Brasil-VM for to år siden slet spillerne tungt i åpningstapet mot Tyskland, men moste på videre med trening. De fire utslagskampene ble vunnet med et snitt på åtte mål. Inkludert 32-24 over Frankrike i VM-finalen. Helt fantastisk.

Det var full klaff og fullstendig eufori, og  seerrekord med 1,6 millioner finaleseere på TV 2. En helt kokos idrettsprestasjon. Norge hadde jo omtrent dobbelt så mye krefter som motstanderne når VM-gullet skulle avgjøres.

En slik utløsning er vond å gjenta. I London-OL kom det også til slutt, men der spilte nerver, forventningspress og småskader Norge flere puss enn de satte pris på. Kanskje trente de for hardt gjennom sommeren. Heller ikke fjorårets EM var fulltreff bare noen måneder etter OL-triumfen.

Men her i Serbia virker det som om Norge har full kontroll på formutviklingen. Nå venter Polen i morgen og Tsjekkia i en forventet åttendelsfinale mandag.  Innimellom der ligger også to treningsdager. De blir litt roligere. Formen skal finpusses til cupspillet.

For TV-seere, eksperter og journalister er det fort gjort å bli narret av Norges svake prestasjoner mot Paraguay og Argentina.

For motstanderne er det fort gjort å bli narret av Norges sterke prestasjoner mot slutten VM.

Hva tror du?

Verdensrekord-fansen som snødde bort

Turkey Soccer Champions League Galatasaray-Juventus AbandonedISTANBUL (VG) Når snøen dukket opp i Norge, passet det jo fint å sette seg på flyet for å se en avgjørende Champions League-kamp langt sør, i Istanbul.

Galatasaray, klubben med Europas mest fanatiske tilhengere, mot Juventus, de italienske serielederne. En helt avgjørende kamp, kanskje den største i siste runde av et meget spennende gruppespill.
VG LIVE: Følg Galatasaray – Juventus fra klokken 14.00

Og så skulle man altså få oppleve det også, at akkurat snø stoppet fotballfesten i Tyrkia.

Men det var morsomt en halvtime…

Når man skal se Galatasaray er jo tribunetrykket minst halve moroa. I mars 2011 ble det satt verdensrekord i fotballbråk på Türk Telekom Arena. 131,76 decibel  ble sendt til Guiness’ rekordbok. Fansen leverte denne gangen også; levenet startet en times tid før kampen og endte i et vanvittig trykk fra alle kanter, og da særlig de to kortsidene. Borussia Dortmunds «gule vegg», bak det ene målet, var fantastiske da jeg så dem i Champions League tidligere i år. Men dette var en annen divisjon, enorme mengder tifo og virkelig  «hele stadion». Det var så vilt at man nesten ikke merket det til slutt, det var liksom aldri stopp. Og det er mulig at Juventus kunne stoppet Galatasaray, men det var nok bare værgudene som kunne hamle opp med de 50.000 på tribunene. Knapt nok det forresten, for selv da banen ble måket var det full trøkk på tribunene.

Trond Johannessen.

Trond Johannessen.

Et lite snølag lå over gressteppet da spillerne kom ut for å varme opp, men ikke verre enn at de første 20 minuttene forløp normalt, uten at det hadde skjedd all verden foran målene. Så braket det løs: Voldsomme mengder snø og hagl malte banen hvit. Etter 27 minutter ble det prøvd med oransje ball, uten at det hjalp nevneverdig. Rundt  fem minutter senere samlet den portugisiske dommeren begge lags spillere nede ved sidelinjen, og etter et kort rådslag ble alle sendt i garderoben, selvsagt til enorm pipekonsert.

Ti personer føk rundt for å rydde snø fra alle linjene, men Pedro Proenca ristet på hodet da han kom ut for å sjekke forholdene.  Det var over, en avgjørelse som kan virke litt merkelig for en nordmann som har sett Rosenborg slå Real Madrid på hvitt underlag, og Tromsø feie Chelsea unna med snøen. Men, med all respekt for RBK og Tromsøs prestasjoner på ’90-tallet, det er ikke tid for lotteri for Galatasaray og Juventus nå. Dette kan stå om hundretalls millioner kroner, og da er det jo greit å ha feste under beina.

Ved midnatt talte jeg fortsatt ti personer som føk rundt for å klargjøre banen. Galatasaray hadde kanskje bare ti snømåker…

Klokken 15.00 lokal tid (14 norsk tid) skal kampen i gang igjen.

Men én ting er sikkert; Galatasaray-fansen kommer til å gjøre jobben sin igjen.

Vær så snill, hold jentene unna taktikken

MIN HELT: 17-årige Alexia Caceres (nummer 13) kunne juble for fire strake scoringer på Silje Solberg. Min soleklar helt fra denne kampen. Foto: BJØRN S. DELEBEKK

MIN HELT: 17-årige Alexia Caceres (nummer 13) kunne juble for fire strake scoringer på Silje Solberg. Min soleklar helt fra denne kampen. Foto: BJØRN S. DELEBEKK

ZRENJANIN (VG) Håndballjentene la selv taktikken mot Paraguay. Bør kanskje bli en stund til neste gang. Men jeg takker på vegne av Alexia Caceres.

Jostein Overvik

Jostein Overvik

Av Jostein Overvik, sportsreporter VG

Den 17-årige skolejenta fra Nueva Estrella scoret fire strake mål på Norge da håndballjentene var som dårligst. Til full jubel blant de utenlandske journalistene på pressetribunen. Ingen fra Paraguay selvsagt. Men unge Alexia ble vår felles helt her oppe under taket i VM-hallen som aldri blir halvfull.

For det gamle Marit Breivik-trikset «jentan lægg opp taktikken» fungerte ikke og bør gjemmes lengst inn i garderobeskapet nå. Thorir Hergeirsson er en involveringspedagogikkens yppersteprest og trenger ikke slike grep for å drive relasjonsorientert ledelse.

Bare så det er sagt.

Jeg vet ikke helt hvilke planer jentene hadde pønsket ut på Hotel Vojvodina. Men det fungerte så dårlig at Norge ledet bare 8-7 over VMs kanskje dårligste lag etter en tredjedel av kampen. Da hadde Paraguay altså scoret flere mål på de regjerende verdensmesterne enn de gjorde i hele åpningskampen mot Polen (tap 6-40).

Hva skjedde?

Ingen grunn til å analysere. Norge hadde jo ikke defensive nøkkelspillere som Katrine Lunde og Karoline Dyhre Breivang på banen. Resten burde ordnet opp. Men i stedet ble 34 år gamle Isabel Blanco utvist tre ganger 12 minutter og 34 sekunder.

Det lignet dessverre juniorhåndball av lagets eldste.

Dommerne fra Kuwait imponerte ikke voldsomt, de heller, men likevel. Det var flaut. Et eller annet holder Blanco borte fra den kommandorollen hun har i Larvik-forsvaret. Hun havner på mellomdistanse og treffer ikke med aggressiviteten.

I Heidi Løkes skadefravær forsvant dermed lagets eneste strekspiller ut.

Ja, ja.

Det måtte bare bli bedre.

Thorir Hergeirsson tok over taktikken igjen, byttet inn Anja Hammerseng-Edin og fikk bedre gang i ballen rundt Norges klart beste spiller, Nora Mørk. Hun startet med en feil i kveld også.

Men har et tempo og en spilleforståelse som ga henne tre scoringer og syv assist før pause. Det var faktisk mulig å glemme kulerammen og 48-11 over Uruguay i fortiden. Nora Mørk er underholding.

Også hun ble spart etter pause. Med Linn Jørum Sulland, for det meste på høyrekanten, ble kampen avsluttet med en ganske tam omgang.

Vi kan konstatere at ingen av de norske jentene klarte å spille på seg vesentlig mer selvtillit. Stine Bredal Oftedal og Veronica Kristiansen hadde fortjent en kamp med mye bedre flyt.

De får en ny sjanse mot Angola torsdag. Paraguay-kampen blir fort glemt.

Men kanskje ikke av Alexia på sytten.