Travelt etter drømmestarten

Av:  Jostein Overvik – sportsjournalist i VG.

Jostein Overvik

BEOGRAD (VG Nett) De fikk en drømmestart på EM og var i perlehumør i morges. Men håndballjentene har dårlig tid. Nå må flere spilles inn i laget mot Tsjekkia og Ukraina. 10 gode spillere er neppe nok til gull.

Hvilen ble kort etter åpningstriumfen mot vanskelige Serbia. Allerede klokken 10 i formiddag – et halvt døgn etter kampslutt ­– møtte de pressen på Hotel In rett ved Kombank Arena. Jentene hadde bare så vidt rukket å plassere mascaraen før det bar ut i til sammen 65 intervjuer. Krevende start på dagen, kan man si.

Men som du ser på VG-fotograf Delebekks glimrende bilde fra i morges: Humøret er helt på topp etter den deilige seieren. Heidi Løke, Karoline Dyhre Breivang og Marit Malm Frafjords stunt beskriver godt at EM-toget går nå. Poenget er at flere spillere må bevege seg fra perrongen og inn i vognen.

Røyklukten fra hotellbaren på pressemøtet minnet riktig nok mer om dårlig serbisk pærebrennevin enn en god norsk idrettsprestasjon.  TV 2-ekspert Randi Gustad hadde forsovet seg og kom med sitt blonde hår på snei.

Men Hergeirsson har en plan og den inneholder i dag to treninger. Derfor måtte media gjøres unna tidligere enn både spillere og pressefolk egentlig setter pris på. Tsjekkia (torsdag) og Ukraina (lørdag) bør så absolutt være lett match. Som Mika Kojonkoski en gang sa det: «Normal is enough».

Men disse to kampene handler om mye mer enn om fire poeng. De handler om å rigge laget for en hovedrunde som sannsynligvis inneholder EM-favoritt Frankrike og nabodueller mot Sverige og Danmark.

Viktigheten av Norges åpningsseier mot serberne kan nesten sammenlignes med å vinne en kvartfinale. Da Sverige i tillegg slo Danmark ble tirsdagskvelden helt perfekt. Så langt som til hovedrunden tenker laget og treneren – Gud forby ­­- selvsagt ikke.

EM-TOGET GÅR: Ingen ting tvil om at morgenstund hadde gull i munn for håndballjentene i dag. Heidi Løke, Karoline Dyhre Breivang og Marit Malm Frafjord er i perlestemning etter åpningsseieren. Her skaper de liv og røre i TV 2s intervju med Katrine Lunde Haraldsen. Hun satte sammen med Harald Bredeli og Bent Svele tydelig pris på spøken. Foto: BJØRN S. DELEBEKK

Men åpningskvelden beredte grunnen for at Norge og Frankrike kan gå til semifinalen. Det er det ingen tvil om. Da er det godt å vite at dette laget leverte 40 minutter av verdensklasse i åpningen. De siste 20 minuttene var fulle av feil og klart svakere.

For de etablerte spillerne handler det om å forsterke de gode prestasjonene og rydde opp i de dårligere. Noen som ikke tror at superutinerte folk som Breivang, Lunde-tvillingene, Riegelhuth, Løke, Malm Frafjord, Alstad, Sulland og Herrem klarer det?

Dette har de gjort så mange ganger før. Antagelig er også Anja Edin med i den gjengen. Hun har håndballhode til å fjerne dumheter som møkkapasningen mot Serbia uten å miste det helt nødvendige trykket i spillet.

Troppens seks øvrige spillere har faktisk dårlig tid. Jeg tror EM-gull krever at 2-3 spillere til kommer seg opp på verdensnivå. Linn Gossé, Ida Bjørndalen, Stine Bredal Oftedal, Karoline Næss, Silje Solberg og Maja Jakobsen har alle potensiale til å ta det nødvendige steget.

Men det kommer naturligvis ikke av seg selv. Hergeirsson er selvsagt pukka nødt til å gi dem mer spilletid. Tirsdag fikk de seks til sammen 10 minutter på banen – det utgjorde 2,4 prosent av den totale norske spilletiden mot Serbia.

Ingen tvil om at islendingen prioriterte riktig der. Men i de to neste kampene må han tenke annerledes.

For de seks jentene handler det om å finne balansen mellom guts og kaldblodighet. Det er ikke alltid enkelt å finne ut av rollene når du er ny i et mesterskap. Dette er verdensnivå og noe helt annet enn å fungere i trygge omgivelser hjemme i klubben.

Men det er mulig om nykommerne bare klarer å slippe løs det fysiske fra nervepresset og samtidig gjøre det spillemessige enkelt. Det nytter ikke å spille med håndbrekket på og det nytter ikke å begynne med de mest kompliserte løsningene.

Det er helt essensielt at noen av dem klarer akkurat den oppgaven.

Det blir mer Solberg-show

Av: Ole Kristian Strøm – sportsjournalist VG

Petter Solberg viste vei for nordmenn bak rattet.

Hans VM-gull i rally fra 2003 er høydepunktet i den norske motorsportshistorien.

Derfor er det vemodig når han nå sier takk for seg i rally-VM – et mesterskap som dessverre har tapt seg de siste årene. Det er ikke som det burde være når en av verdens beste førere må gi seg i rally fordi han ikke vil betale mange millioner for å få seg et sete i et team.

Samtidig kan faktisk avskjeden fra rally-VM bli en lykke for Petter Solberg: nå kan han finne på noe helt annet og ha det moro. Etter som han har et hyggelig antall millioner kroner i banken, trenger han ikke tenke så mye på det økonomiske.

I rally-VM har Petter Solberg vært kjent som showmannen, Mr. Hollywood. Motorsport er i stor grad show, og derfor er det sikkert mange som kan tenke seg Solbergs tjenester også i årene fremover. Selv ønsker han å satse skikkelig på noe nytt.

VM for standardbiler, Le Mans-serien og rallycross er det mest aktuelle i øyeblikket, og selv tror jeg det er gode muligheter for å se Petter Solberg i rallycross i årene fremover. Mye spennende skjer i internasjonal rallycross, og kanskje blir det et VM allerede i 2014. I USA satser tv-kanalen ESPN stort på rallycross, med kjente amerikanske profiler på startstreken.

Derfor kan faktisk rallycross bli minst like interessant for sponsorer og TV-kanaler i årene fremover, og derfor tror jeg også Petter Solberg tenker i de tanker.

Jeg var så heldig å være til stede den ene gangen han har testet formel 1-bil, og i Arne Fredlys Ferrari fant han seg fort til rette. Denne evnen til å tilpasse seg helt ulike biler er en stor fordel når Solberg nå skal finne seg en ny ”hobby”.

Uansett hva han velger, så kommer det til å bli mer show. Det er jeg i hvert fall sikker på.

Hvordan tror du Petter Solbergs fremtid ser ut?

 

Skjebnetime i Beograd

Av Jostein Overvik, sportsjournalist i VG.

BEOGRAD (VG Nett) Håndballjentenes første 60 minutter i Serbia kan bli avgjørende for hele mesterskapet.

Norge kommer fra åpningstap både i VM og OL. Både 28-31-nederlaget for Tyskland i Santos og 23-24 for Frankrike i London ga spillere og trenere en røff start på mesterskapene. Men det vil faktisk være verre å tape for Serbia i kveld.

Årsaken er enkel: I VM og OL dro de ikke med seg resultatene fra gruppespillet videre i mesterskapet, men gikk direkte over i cupspill. EM spilles annerledes.

Her vil Norge og Serbia gå videre til hovedrunden sammen med Tsjekkia eller Ukraina. De tar med seg poengene fra de innbyrdes kampene. Dermed kan et åpningstap for Serbia bli skjebnesvangert når vi vet at nasjoner som Frankrike og Danmark venter i hovedrunden.

Der går jo bare to av seks lag videre til semifinalen. Det sier seg selv at et tap for Serbia vil være lite gunstig. Det vet selvsagt Thorir Hergeirsson. Jeg tror det også vil prege disponeringene hans i kveld.

Landslagssjefen vil i utgangpunktet ikke bruke like mange spillere som han gjorde i åpningstapene for Tyskland og Frankrike i VM og OL. Han vil prioritere tøffere og bruke kjernespillerne mer.

SENTRAL: Marit Malm Frafjord.
Foto: Bjørn S. Delebekk.

Her er det spesielt spennende å se hva Marit Malm Frafjord er verdt. Etter alle sine problemer gjorde kapteinen noen gode minutter mot Frankrike i Bergen 25. november. Hun skal ha fulgt dem bra opp da jentene møtte 16-17-åringene til Fyllingen og Fjellhammer i forrige uke.

Norge tapte og vant de to kampene mot guttelagene med ett mål. Slik er den fysiske forskjellen på kvinner og menn. Gode herrelag på nasjonalt juniornivå har en eksplosivitet som er vanskelig å takle for verdens beste kvinner.

Men kampene var god trening. I dag møter de Serbia i en eksplosiv balkansk gryte. For å få med seg poeng må de kunne håndtere en motstander som virkelig kan slåss. Andrea Lekic og Sanja Damjanovic er alt annet enn juniorjenter. De er verdensspillere.

Derfor er Marit Malm Malm Frafjord så viktig. Etter at Tonje Larsen og Gro Hammerseng forsvant ut er hun Norges viktigste forsvarsspiller. Og det er forsvarsspillet og keeper Katrine Lunde Haraldsen som legge grunnlaget for de avgjørende kontringene ­- en god EM-start.

Jeg tror vi i kveld får se en utgave av Norge som er skarpere enn det laget som bare har vunnet en av seks kamper etter OL-gullet. Alle vet at denne kampen er svært viktig for hele mesterskapet.

Lunde Haraldsen og Linn-Kristin Riegelhuth Koren var med sist Norge tapte en åpningskamp med turneringsformen gruppespill – hovedrunde – semifinale – finale.

Åpningstapet for Ukraina ødela hele VM i 2003. Norge kom ikke til semifinalen og mistet til slutt OL-deltagelsen i Athen 2004. Thorir Hergeirsson var med Marit Breivik på benken og prioriterte unge spillere som Lunde og Riegelhuth fra start på bekostning av mer etablerte spillere.

Det kostet Norge til slutt dyrt og ga en viktig lærdom. Derfor kommer Hergeirsson i kveld aldri i verden til å satse på Silje Solberg i stedet for Lunde Haraldsen eller Maja Jakobsen i stedet for Riegelhuth Koren. Hergeirsson vil satse på kraft og rutine.

Han vet at en skjebnetime venter i Beograd.

Hvordan tror du håndballjentene gjør det i åpningskampen?

Svenskene kler grilldress, Northug stråler i kondomdress

Av Sindre Øgar, sportsjournalist i VG Nett

KUUSAMO (VG Nett) Svenskene kjørte bobil til Nord-Finland i et forsøk på å slå Petter Northug og Marit Bjørgen. Det ble ingen vellykket tur.

Mens svenskene famler en knapp måned før Tour de Ski ser de norske utøverne ut til å være i rute. Derfor våger jeg følgende påstand:

Emil Jönsson kler grilldressen like godt som Petter Northug kler kondomdressen.

For mens Jönsson, Hellner og de andre svenskene har tatt rollene som sjarmerende campinggjester i iskalde, forblåste Kuusamo, har Northug, Bjørgen og de norske løperne fortsatt sin dominans ute i løypene.

Det ser lovende ut for de norske.

Svenskene kom til Kuusamo med sin spesialbygde campingbil, som blant annet har oppvarmet gulv, sofaavdeling, TV-spill, massasjebenk og mikro. Den skal hjelpe svenskene med å holde varmen og lade opp til viktige skirenn i verdenscupen, Tour de Ski og VM.

– Vi er på campingferie hele gjengen. Vi sitter og har det bra og spiser pepperkaker mellom heatene, fortalte en smilende Emil Jönsson til meg etter at han på skuffende vis røk ut av semifinalen i sprinten fredag.

Samtalen med Jönsson var like ”trevlig” som en hvilken som helst prat på hvilken som helst svensk campingplass en midtsommerkveld. Han smilte og lo, inviterte Northug på gløgg i bobilen og sa at den norske skistjernen var et idol for ham.

BOBILEN: Marcus Hellner foran svenskenes nye bobil. Foto: SINDRE ØGAR

Etter lørdagens tikilometer klaget likevel svenskene over kulden. Marcus Hellner måtte ha legehjelp og klaget over at FIS ikke hadde ordnet et varmerom for løperne.

– FIS-gubbene sitter og koser seg i varmen med sine kaffekopper mens vi fryser rumpa av oss, sa han til Expressen.

Emil Jönsson ble beste svenske i minitouren med sin 9. plass. Sofia Bleckur ble beste svenske kvinne med 25. plass.

Min blogg-kollega i svenske Aftonbladet Petra Thorén beskrev tilstanden i svensk langrenn slik før søndagens konkurranser:

Marcus Hellner famlar efter känslan, Teodor Peterson är trögstartad, Charlotte Kalla ligger nedbäddad med apelsinjuice som bästa vän och Anna Haag har tvingats ta ett minibreak. Medan norrmän och ryssar leker hem segrarna får svenskarna slita.

Petter Northug frøs også fra topp til tå i helgen, til tross for vindbokser. Etter sin lille presse-nekt fredag, var han tilbake med friske meldinger lørdag og søndag. Han oppfører seg kanskje litt som en ”bad guy” i en amerikansk komedie. En som gjør alt for å vinne. Og oppfører seg som han vil. Og derfor kler han også kondomdressen.

I disse filmene er det gjerne ”campingturistene” som vinner til slutt.

Så får vi se hva som skjer i Tour de Ski og i VM.